繆堅尼創立電子工程公司 為企業出謀獻策 迎接人工智能年代 - 明報升學網
2017年11月03日

科技發展一日千里,各行各業也利用科技帶來的便利,協助開源節流以達到增加利潤的目標,因此這方面的技術人員需求有增無減,而專注於高端硬件技術的電子工程人員最為吃香,亦視為未來難以取代的職業之一。三年前與一群同道中人創辦了電子工程公司的繆堅尼,研發了一套廣東話的人工智能客戶服務查詢系統,協助企業減省成本。繆堅尼坦言,電子工程人員除了要緊貼科技發展外,也需要多學習營銷與成本會計等商科知識,以便更妥善地協助企業客戶解決問題。

近年要數最受關注的科技發展,人工智能(Artificial Intelligence, AI)當之無愧,皆因它的應用範疇愈來愈廣泛,不僅能夠在國際象棋賽事中擊敗人類高手,連仿真度極高的機械人,以及能管理投資程式的亦已相繼面世,2017年更稱為「人工智能應用元年」,反映人工智能舉足輕重的影響力。可以預見,未來人工智能將會如互聯網及智能手機一樣,既在不同層面上改變人類的生活方式,也為企業提供嶄新的解決問題與開源節流方案。

失去生意 激發研發人工智能系統
繆堅尼專注開發人工智能的機緣,也是與解決營運問題有關。他曾在大學任研究助理,協助管理實驗室及指導學生完成習作報告等,閒來以兼職形式設計及銷售智能手機程式Apps,以賺取額外收入。「有一次到美國一間大學參加創業課程,因不在香港,有幾個星期沒有回覆有關Apps的電話查詢,銷售量急速下降,只因沒有人回覆而失去生意,實在太過可惜。」

綜合以往的客戶查詢,其實主要可分為幾類。他指出﹕「部分資料可能在網頁已有,只是客戶無細心閱讀,又或集中查詢大量購買的折扣等。」繆堅尼笑言,要回覆每一個查詢,十分浪費人力資源,但不回覆又會影響生意,當時便想到要開發一些與客戶服務熱線有關的人工智能程式來解決問題。其實以英語及普通話來回覆的人工智能系統早已存在及廣泛使用,以廣東話來運作的系統則尚未出現,激發起他開發廣東話人工智能客戶服務系統的決心。

商業私隱令研發遇阻滯
研發過程並不如想像中容易,最大的阻滯在於雖然有不少企業對系統有興趣,但不願意提供過往的客戶服務數據,令開發進度變得緩慢。「我們一定要有以往客戶服務對答內容的數據才能推動人工智能系統,但原來大型企業都不願意提供,令進度緩慢,我們惟有從其他方面收集數據。」他笑言,在內地只要肯付錢,許多數據都能得到,由於香港有較高的私隱意識,變成開發這個人工智能服務的障礙。

除數據外,生意開始營運後,繆堅尼也深感「書到用時方恨少」。「雖然我可以很清晰地為企業解釋系統的功能與用途,但企業卻要知道投資的回報,如花一百元購買系統,至少要節省三百元或以上。如何把這些看似抽象的概念量化,這涉及很複雜的市場甚至會計概念。同時,營運生意與在大學內做習作完全不同,做習作即使出問題也不難解決,但營運上如與拍檔意見不一,嚴重時可能影響公司很多開支,一定要妥善調解與處理。」

緊貼科技發展 留意社會動態
電子工程炙手可熱,相關人才除了可在科技公司工作外,亦可效法繆堅尼創業,一展抱負。繆堅尼提醒有意日後投身電子工程行業,甚至創業的年輕人,一定要與時並進緊貼科技發展。「短短幾年很多硬件工具已不合時宜,被新的工具取代。同時也要多留意身邊的事物與社會動態,皆因科技是要協助人類解決固有的問題,只有了解人們最需要的是什麼,才能想出值得投資的項目。」

繆堅尼小檔案
‧香港城市大學電子計算機工程學士
‧MindLayer創辦人