生產力局與科大組聯合研究中心培育大灣區創科人才 加快工業AI及機器人落地應用 - 明報升學網

生產力局與科大組聯合研究中心
培育大灣區創科人才 加快工業AI及機器人落地應用

香港生產力促進局(生產力局)與香港科技大學(科大)成立「香港科技大學 – 香港生產力促進局工業人工智能與機器人聯合研究中心(「聯合研究中心」),聚焦研發應用於工業的人工智能(AI)及機器人(Robotics)創新科技,以解決製造業界面臨的技術挑戰,並提供實用解決方案,加快業界應用創新科技的步伐,同時積極培育大灣區創科人才,為工業的創新及可持續發展締造有利條件。

生產力局與科大組聯合研究中心<br/>培育大灣區創科人才 加快工業AI及機器人落地應用
(由左起)港科大(廣州)副校長(研究生事務)兼科大中電控股可持續發展學教授吳宏偉教授、科大副校長(研究及發展)鄭光廷教授和生產力局總裁畢堅文先生簽署協議,成立香港科技大學 – 香港生產力促進局工業人工智能與機器人聯合研究中心。

日前,生產力局總裁畢堅文先生、科大副校長(研究及發展)鄭光廷教授,以及香港科技大學(廣州)(港科大(廣州))副校長(研究生事務)兼科大中電控股可持續發展學教授吳宏偉教授簽訂合作協議,正式成立「聯合研究中心」,標誌著三所機構攜手合作,加快推動粵港大灣區發展科研及成果落地應用。

「產學研」協作模式 加快大灣區高科技發展

生產力局成立55周年,是第一間及至今唯一一間在大灣區註冊成立營運實體的香港法定機構。生產力局總裁畢堅文先生表示,聯合研究中心是科大與生產力局合作的新里程碑,推動人工智能及機器人的發展。生產力局期望發揮雙方的獨特優勢,提供前瞻性科技賦能業界,產生更多針對解決企業當前問題的創新應用,推動香港成為可持續發展的智慧城市,以及成為大灣區高科技發展的創新樞紐。

科大是首次與香港法定組織共同成立聯合研究中心,中心設於生產力大樓、科大清水灣校園,以及即將於廣州南沙開校的港科大(廣州)校園內。科大副校長(研究及發展)鄭光廷教授表示,此合作平台將匯集科大和港科大(廣州)校園跨學科的科研人員,共同解決本地業界在實際應用人工智能技術時所面對的挑戰。聯合研究中心將進一步突顯科大作為卓越研究院校的承諾,致力科技創新,推動香港及社會向前邁進。港科大(廣州)副校長(研究生事務)兼科大中電控股可持續發展學教授吳宏偉教授亦指出,聯合研究中心充分實現了「港科大一體,雙校互補」框架下的機遇融合發展,共同在人工智能及機器人領域創造突破性的研發和先進的解決方案。憑著科大在人工智能、大數據、數據科學和機器人的科研優勢,將為聯合研究中心的重點範疇如分佈式製造、彈性生產及製造業智能自動化等帶來裨益。

生產力局與科大組聯合研究中心<br/>培育大灣區創科人才 加快工業AI及機器人落地應用
科大副校長(研究及發展)鄭光廷教授(左五)、港科大(廣州)副校長(研究生事務)兼科大中電控股可持續發展學教授吳宏偉教授(左四)、生產力局總裁畢堅文先生(右五)、生產力局首席數碼總監黎少斌先生(右四)、科大潘樂陶工程學教授、計算機科學及工程學系系主任及講座教授兼聯合研究中心主任周曉方教授(左三)、生產力局機械人及人工智能部總經理兼聯合研究中心聯席主任葛明教授(右三)、港科大(廣州)信息樞紐署理院長及講座教授兼聯合研究中心副主任宗福季教授(左二)、科大大數據研究所所長陳雷教授(左一)、生產力局首席人才總監伍雪芬女士(右二)、生產力局首席市場總監李潤龍先生(右一)共同主持聯合實驗室揭牌儀式。

四大科研範疇以落地應用為本 助業界解決工業問題

聯合研究中心將由科大潘樂陶工程學教授、計算機科學及工程學系系主任及講座教授兼聯合研究中心主任周曉方教授、生產力局機械人及人工智能部總經理兼聯合研究中心聯席主任葛明教授,以及港科大(廣州)信息樞紐署理院長及講座教授兼聯合研究中心副主任宗福季教授領導。

周曉方教授形容科大與生產力局的合作是「強強聯手」,他續稱:「科大在人工智能及機器人方面的研究都是世界領先,而生產力局亦致力利用先進技術來提高香港製造業的生產力,雙方有共同戰略目標。『聯合研究中心』最大特色是『以應用驅動研究』,由生產力局提出工業界現正面對的痛點,與科大在清水灣及廣州校園裏的優秀團隊共同協作以研究出解決方案,將研究成果實踐並應用,對於業界而言,創新技術能夠『看得見、摸到著、用得好』。」

周曉方教授、葛明教授及宗福季教授均認同,此聯合研究中心將能夠為科研提供重要的研究場景,並賦能先進技術的研發。研究中心將能為製造業提高生產力及效率,由以經驗為生產基礎,躍升至以數據為基礎的先進企業。

聯合研究中心將會專注研發四大科技範疇,為業界提供有效及靈活的方案,是提升大灣區及香港企業應用科技的重要因素。在「工業人工智能」方面,團隊將運用大數據的人工智能嶄新解決方案,以模擬和分析複雜的生產系統,促進靈活排程和遙距製造,並研發適用於工廠環境的智能視覺,用作檢測表面瑕疵和幾何誤差,並分析根本原因。「大數據」方面,研發具邊緣計算能力的多功能傳感器,通過物聯網技術達至流動數據採集和分析,並應用於智能製造。「數據科學」方面,則通過使用智能化人機界面,為軟件系統和機器人實體配備有效的視覺界面,令資訊更易理解、提升反饋控制和人機交互決策。至於「機器人」方面,團隊將研發用於食品業的機械手、用於五金塑膠業磨削和噴塗的自動化系統,以及用於設施設備清潔及檢測的智能裝置。

現時,研究中心已開展了一系列研究項目,包括:「反射性自由造型物件表面瑕疵檢測 」、「細微瑕疵檢測」、「樽頸辨別與根本原因分析的流程挖掘」、「產品設計自動化、「從感知到操控高精準度機器人任務的深度終端對終端訓練」、「多模態交互」、「多模態對應的工業人機交互」等。

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科大潘樂陶工程學教授、計算機科學及工程學系系主任及講座教授兼聯合研究中心主任周曉方教授(中)、生產力局機械人及人工智能部總經理兼聯合研究中心聯席主任葛明教授(左)、港科大(廣州)信息樞紐署理院長及講座教授兼聯合研究中心副主任宗福季教授(右),三人期望為本地工業提供創新技術,並為大灣區培養創科人才。

生產力局擔任大學與業界橋樑 促進科研發展

近年人工智能與機器人發展火熱,美國、德國、日本的先進製造業都非常蓬勃。然而,有數據反映香港發展仍有很大發展空間,根據2021年3月由生產力局及香港人工智能學會共同發佈的《香港人工智能及機器人技術及經濟發展研究報告》顯示,香港仍有32%企業深感相關發展進度緩慢,只有17%認為已達成或超越所訂立的項目目標,反映本地先進製造業仍處於起步階段,要將這些創新技術由實驗室帶到工業界,生產力局扮演著重要角色。

葛明教授表示:「生產力局是創新技術應用的賦能者,同時亦非常了解業界面對的技術困難。因此,我們積極擔任大學與業界之間的橋樑,既是『聯合研究中心』研發題目的提出者,亦是研發項目的參與者。生產力局運用豐富經驗和技術,助大學充分善用政府政策及業界資源,透過雙方組成的研發團隊的共同協作,推動科研突破,並廣泛應用在不同領域,為先進製造業提供完備的解決方案,實現科研成果落地。」

共同培育大灣區創科人才

除了開發創新工業科技外,聯合研究中心還肩負起孕育大灣區創科人才的使命。是次合作包含實習計劃和博士研究生獎學金計劃,宗福季教授表示:「『聯合研究中心』第一次將香港及廣州兩個城市的工業人工智能和機器人實驗室連繫起來,發揮兩地互相連接的便利性,讓創科人才及科研可以互聯互通。此外,我們也設有雙博士及雙學位制,為兩地創科人才提供更多交流學習的機會。」

此外,給予年輕人發掘興趣與志向的機會,亦是研究中心的宗旨之一。中心亦擔任應用人才的培育者,未來將邀請不同背景的大學生,甚至高校學生參與研發項目,為大灣區培育更多創科人才,同時為年輕人提供優質就業機會。這些計劃不僅能推動中心的研究發展,更為有志在人工智能和機器人科技方面發展事業的科大學生和研究人員提供可貴的實踐和交流機會,締造有利條件推動香港創科和智能製造的發展。

聯合研究中心的成立不但標誌著科大和生產力局在上述研究範疇的進一步發展,亦藉著創新人工智能和機器人科技的應用,促進更多跨學科研究討論、增強跨業界技術轉移和培育年輕人才,為科大和生產力局的研究人員,以至業界和整個社會帶來莫大裨益。

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