教資會公布研究評審結果本地八大研究水平卓越領先 - 明報升學網

教資會公布研究評審結果
本地八大研究水平卓越領先

大學既是人才的搖籃,也是科研的重鎮。香港擁有一流高等學府,其中八所政府資助大學多年來在推動科研方面不遺餘力,並於不同研究領域取得豐碩成果,研究水平更已達到國際級數。大學教育資助委員會(下稱教資會)一直透過定期評審,檢視八所大學的研究水平。教資會於5月底公布「2020年研究評審工作」結果,當中逾七成研究項目達「國際卓越」或以上水平,25%甚至躋身「世界領先」的行列。結果不但令人鼓舞,同時彰顯八大的研究實力。

教資會公布 「2020年研究評審工作」結果,本地八大研究達卓越領先水平。
教資會公布 「2020年研究評審工作」結果,本地八大研究達卓越領先水平。

教資會成立於1965年,負責就香港高等教育的經費撥款安排及策略性發展,向政府提供意見。教資會亦是政府與資助大學之間的橋樑,除了撥款資助大學推展教研工作,亦會評核各資助大學的表現。「研究評審工作」正是其中的重要一環,目的是幫助各大學評估和檢視研究質素,發掘和識別具發展優勢的研究領域,鼓勵學者進行世界級研究,推動大學追求卓越。教資會亦會根據研究評審工作的結果,釐定部分給予大學研究用途的撥款,資助大學開展更卓越的研究。

評審過程嚴謹 客觀具公信力

教資會自1993年進行過五次研究評審,上一次在2014年,評審工作愈見規模。「2020年研究評審工作」早於2016年開始籌備,並邀請361位海內外及本地學者/專家按不同專門學術領域分為13個評審小組(見附表),並再細分為41個學科評審單位,就各大學提交的研究項目作評審。若以專家人數計算,2020年評審較六年前的307人多54人,團隊陣容更充實。評審小組的組成高度國際化,361位成員中約7成(252位)為來自全球各地的學者,另有77位本地學者,以及32位本地非學術成員(包括研究用家或相關領域的專家)。所有成員均需要申報是否與八所資助大學有工作上的連繫,從而避免參與評審及討論有關大學提交的項目,以確保評審在獨立及公平原則下進行,結果客觀和具公信力。

研究評審工作評審小組

評審採用標準參照模式,按國際準則評估研究項目的質素水平。有別於過去五次評審,「2020年研究評審工作」除了衡量研究成果外,還加入研究影響和研究環境兩項新元素,目的是鼓勵更多與社會相關、具高經濟及社會效益的研究,以及審視大學在支持研究方面的策略、資源和基礎設施。評審工作規模龐大,4,223位合資格教學人員向教資會提交共16,293個研究項目,包括15,757個「研究成果」、345個「研究影響」和191個「研究環境」。

評審小組在審視「研究成果」時,從三方面作考量,包括:(一)研究成果具有新見解或創新元素;(二)研究成果及其過程對學術工作或知識轉移有貢獻,對學術界或整個社會產生影響;以及(三)研究成果已公開,或已在行業中發表。「研究影響」方面,評審準則著眼於相關研究影響個案為本地、區域或國際經濟、社會、文化、公共政策或服務、健康、環境或生活質量帶來的可證明貢獻、有益效果、有利變化或優勢。「研究環境」則環繞大學在促進學術上或研究單位之間的合作、認可和貢獻的研究策略、資源和基礎設施等方面作評分。

七成研究達三星以上級數

評審結果分為五個等級,以四星為最高,代表研究達世界領先水平;其次為三星,代表研究達國際卓越水平。綜合13個評審小組的評審結果,有7成研究項目獲評為「國際卓越」水平或以上,包括25%獲評為「世界領先」(四星)水平及45%為「國際卓越」(三星)水平。相對於2014年的評審,當時只有46%的研究項目獲得四星及三星評級,「2020年研究評審工作」的結果反映本地大學研究水平有顯著提升。教資會強調,雖然兩次研究評審工作的評審方式及元素皆有不同,不宜直接比較,但「2020年研究評審工作」的結果表明各大學的研究質量已精益求精。

環顧其他國家,英國和澳洲亦曾進行類似的研究評審工作。根據英國於2014年公布的結果,有76%研究項目獲三星及四星等級;澳洲在2018年的評審中,約有66%獲相若的第四至第五級水平。這顯示本港大學的研究水平與級數,可媲美世界其他地方。

教資會將根據「2020年研究評審工作」的結果,釐定整體補助金之下作研究用途的部分撥款如何分配予各大學。各大學在獲得整體補助金後,可在校內自行分配,資助不同的研究項目,推動研究。

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如何解讀評審結果

「2020年研究評審工作」的評審結果令人鼓舞。當中資訊該如何解讀,實在有值得注意之處。教資會研究小組召集人Professor Sir David EASTWOOD及教資會研究評審工作小組召集人Professor Chris BRINK,就此作詳細說明。

教資會研究小組召集人Professor Sir David EASTWOOD。
教資會研究小組召集人Professor Sir David EASTWOOD。

「2020年研究評審工作」程序非常嚴謹,13個評審小組的成員先進行單獨評審,繼而向評審小組遞交評分建議,16,000多份研究項目的評分均經過評審小組全體會議確認,務求使結果達至公平客觀。評審共分成五個評級,最高是四星,意思為研究已達世界領先水平;其次的三星表示研究具國際卓越水平;餘下等級分別代表相關研究獲評為達國際水平、有限水平和不予評級。

Sir David表示,「我們不只要著重研究本身的成果,也應強調其影響力。為此,我們首次於評審工作加入研究影響一項。」

研究跟市民生活相關

Professor Brink解釋,學術研究其實跟大眾的生活息息相關,此點反映於研究影響一項。「我們邀請大學提交研究影響個案。這不是指學術界別內的影響,而是要擴闊及觸及社會層面的影響。到底有關研究對我們的生活帶來了甚麼益處和改變?」

以自然科學範疇的評審結果為例,它包括所有有份參與該評審範疇的大學的整體及個別表現,以及在該範疇下物理學及天文學、材料科學及物料技術、化學、地球科學和數學及統計學各評審單位的成績,當中更清楚列明研究成果、研究影響與研究環境等細項的評審結果。

教資會研究評審工作小組召集人Professor Chris BRINK。
教資會研究評審工作小組召集人Professor Chris BRINK。

評審結果非八大綜合排名

Professor Brink指出,透過評審結果,可看到在國際專家的眼中,香港的大學於個別學科領域的研究水平,如何跟其他地方相比。「但評審結果不能亦不應用作反映八所大學的綜合排名,因為各大學的規模、定位和專注研究範疇不同,他們參與評審的單位數目亦不同。故評審結果只是反映各大學在特定學術研究領域的表現。」

除了對研究項目評分外,評審小組亦向各大學提交詳細評語,指出大學在哪些研究領域有出色表現,哪些地方可以改善。Professor Brink說:「這些評語來自國際專家,對大學有極高的參考價值。大學可以此作為參考指標,優化和提升研究水平。」

自然科學範疇的評審結果,詳細列明各大學在相關範疇的表現和水平。(資料來源: 教資會網頁https://www.ugc.edu.hk/big5/ugc/activity/research/rae/2020/results.html)
自然科學範疇的評審結果,詳細列明各大學在相關範疇的表現和水平。
(資料來源: 教資會網頁https://www.ugc.edu.hk/big5/ugc/activity/research/rae/2020/results.html)

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疫情無礙研究評審工作
參與者高度評價教資會支援

原定於2020年8月至9月進行的「2020年研究評審工作」會議,因疫情而遇上挑戰。教資會本打算邀請所有評審小組成員來港進行評審會議,但因應疫情需臨時改變形式。雖然評審期因此需要延長,但評審小組均滿意教資會的支援及整個評審過程,並認同評審結果跟實體評審無異。

教資會秘書處成員為評審工作提供全力支持。
教資會秘書處成員為評審工作提供全力支持。

受疫情影響,評審會議需改以視像會議形式進行,但評審小組成員身處世界不同時區,每天可供進行會議的時間有限。教資會遂決定延長評審期,從原定4天面談會議改為由去年8月至今年1月長達6個月的視像會議會期,確保評審小組成員有足夠時間和機會,進行討論與發表意見。結果,13個評審小組合共召開超過140個視像會議,商議時間超過340小時,進行會議日數為56天。這次是教資會首度利用視像會議形式,進行大規模的學術評估,期間所用的會議總時數與2014年評審不相上下。

作調整確保評審素質

為確保評審過程的效率、有效性及徹底性,教資會秘書處自去年初便迅速作出調整:為方便身處不同時區的評審小組成員,秘書處根據不同評審小組的運作模式安排多個長約3小時的視像會議,確保評審小組有充足討論機會;秘書處協助分類初步評分,以提升評審會議的效率。若有個案需要覆檢,評審小組會加以討論;評審小組成員之間亦可於會議後以不同方式繼續討論,唯須緊守保密原則,這與實體會議休息時成員之間的討論無異,因為得出的評分建議,均須經過評審小組全體會議通過,評分才可落實。

此外,Professor Brink及其他教資會觀察員亦會列席全體會議,並在有需要時,闡明評審準則,確保評審小組嚴格根據準則進行評審。觀察員亦會分享經驗,務求使不同評審小組保持一致及公平。他們對會議討論的素質感到滿意。

世界各地專家透過網上平台進行視像會議,即使在疫情下,評審工作仍然順利完成。
世界各地專家透過網上平台進行視像會議,即使在疫情下,評審工作仍然順利完成。

專家學者均滿意安排

Sir David說:「我曾參加2014年的評審工作,而這次的評審形式雖從以往的實體會議轉為視像會議,但兩次評審工作在評審形式上,同樣穩健有效。13個評審小組均滿意評審工作的討論過程,並認同評審結果跟實體評審無異。」

Professor Brink坦言,不少評審小組成員日間有全職工作,公餘還要看這麼多研究論文,加上時差關係可能需於半夜參加視像會議,卻仍願意參與其中,全因深信學術研究工作的價值。「整個評審過程顯示國際學者大力支持香港所做的研究。」

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