跨越障礙 以堅持突破不可能 成就光遺傳學偉大社會貢獻 - 明報升學網

跨越障礙 以堅持突破不可能 成就光遺傳學偉大社會貢獻

過往無數成功的科學家,在破解突破性的研究之前,均經過不少阻撓,但全憑他們對科研的堅持與熱情,最終跨越重重障礙、經歷反覆的失敗和驗證,才將不可能化成可能。「邵逸夫獎」於2020年將生命科學與醫學獎頒發給Gero Miesenböck教授、Peter Hegemann教授和Georg Nagel教授,表彰他們在光遺傳學的突破性發展,其技術更徹底改變了神經科學的概念。原來Miesenböck教授在求學時期不被家人支持投身科研之路,但他一直堅持所愛,花了一段時間才離開臨床醫學範疇,最終追求他真正熱愛的事業,他的神經科學研究不但獲獎,更對醫學和社會作出偉大貢獻。

跨越障礙 以堅持突破不可能 成就光遺傳學偉大社會貢獻
Miesenböck教授憑毅力和堅持,在科研路上取得成就。

堅持才看見希望

「不是看見希望而堅持,而是堅持才看見希望」,這句話從來沒錯。Miesenböck教授的父親一直想成為物理學家,最終卻成為了一位古典主義學者。儘管Miesenböck教授很不情願當一位醫科生,但父親將未能實現的夢想投放在他身上,「不過我明白到理性做法應是先完成大學課程,才慢慢告別臨床醫學,只要一直堅持,就能追求熱愛的夢想,走自己的路。」經歷數年當一位「不情願的醫科生」後,他感到召喚,更加確定自己的個性和使命適合在實驗室研究多於臨床診治。

與科研團隊克服難關

Miesenböck教授指出,「在醫學世界和科學的領域,科學家必須先定義自己的問題,然後在重重不確定性中尋找正確方向。前沿科學因未知而蓬勃發展,加上科研容許重複的失敗和試驗,但治療患者卻不容有失。」談到科研之路的難處,他引用蘋果創辦人Steve Jobs所說,「消費者往往不知道自己想要甚麼,直至你把產品放在他們面前。很多科學家其實也是科技的消費者,我們最初面對的最大挑戰,就是很多團隊夥伴都不知道自己想要或需要光遺傳學,但當他們看到光遺傳學的發展潛力,他們很快便加入研究的行列。」神經科學最令Miesenböck教授着迷的是,這門科學尚有很多未解決的重大問題,而這些問題正中核心地觸及我們如何了解自己。

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Miesenböck教授認為想像力和語言能力對科學家同樣重要。

熱情與專長推動職涯發展

單靠熱情,Miesenböck教授認為是無法支撐將興趣發展為職業,「因為熱情終有一日會消失,相反你應該在自己擅長的事情中找到熱情。尋找並追求你享受和擅長的事情,同時要了解和避免個人才能上所欠缺的地方。還要明白很多時候工作,即使是創意工作,始終是一份工作,而非自我實現的機會。」

想像力和表達為成功關鍵

堅持以外,大概很多人也沒想到Miesenböck教授的兩個成功關鍵竟然是想像力和表達想法的語言能力,「小說家Vladimir Nabokov強調科學與藝術對任何人同樣重要,他認為『沒有幻想就沒有科學,沒有真相也沒有藝術。所以作家應該同時具備詩人的準確性和科學家的想像力。』對研究的理解並非來自測量,而是來自對未知事實的觀察和仔細想像。」大膽假設,小心求證,相信就是Miesenböck教授的科研精神。
Miesenböck教授對光遺傳學的研究有重大發現:他不但在傳統藥物有新發現,而且在適應症上成功研發新的治療方法或更有效的藥物,為人類健康做出卓越貢獻。

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「邵逸夫獎」今年踏入二十周年,多年來見證無數突破性的科研誕生。

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「邵逸夫獎」20周年

「邵逸夫獎」由邵逸夫先生在夫人邵方逸華女士的支持下成立,自2004年起向在天文學、生命科學與醫學、數學科學三個科學領域上具有標誌性成就的科學家和學者頒發獎項,今年踏入二十周年,多年來見證無數突破性的科研誕生。

「邵逸夫獎」為國際性獎項,得獎者均是來自世界各地的著名科學家和學者,當中16位邵逸夫獎得獎者更於隨後獲頒「諾貝爾獎」,「邵逸夫獎」在科研界具有舉足輕重的認受性。

事隔三年之年度盛事──邵逸夫獎頒獎典禮

作為每年一度科研界盛事的邵逸夫獎頒獎典禮,過去三年因疫情關係改以網上直播形式舉行。今年實體頒獎典禮將於11月12日舉行,屆時將頒發獎項予2020年至2023年的邵逸夫獎得獎者,表揚他們傑出而影響深遠的卓越成就。多位科研學家聚首一堂,相信會是一次深刻難忘的盛會。除了頒獎典禮,「邵逸夫獎」亦設有講座和展覽,鼓勵學生、業界及對科研有興趣的人士一起參與。

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