機械人工程講求實戰 歐國威:解難能力至為重要 - 明報升學網

機械人工程講求實戰 歐國威:解難能力至為重要

卡通片陪伴小孩成長,天馬行空的內容縱然只是幻想,但經過努力,幻想隨時可成真。香港中文大學機械與自動化工程學系歐國威教授自小受到機械人卡通片的薰陶,對機械人情有獨鍾,大學選讀與工程相關的學科,其後更逐步深造到博士學位,成為國際知名的醫療機械人專家後回到中大任教,教授與機械人相關的知識之餘,也傳承研發機械人必備的解難能力,協助更多學生幻想成真。

▲自小愛看機械人卡通,歐國威立志成為研究機械人的工程師,如今夢想成真。

以機械人為題材的卡通多不勝數,不但令歐教授着迷,更令他立志要創造屬於自己的機械人,「我對能活動的機械人特別有興趣,能看到自己的機械人作品起動的一刻,十分有滿足感。」不難想像,歐國威的童年玩具主要是模型及遙控車等與機械相關的物品,但仍然不能滿足他對創造機械人的慾望,「我經常把模型或遙控車拆開又重新組裝,但其實如何拼砌都離不開已有的設計,談不上是創造。」

中學時,歐教授曾參加多項科學比賽,不但把課堂上學到的數學與物理知識應用出來,更可「從無到有」創造自己的「作品」。如有一次比賽要求參賽者製作一條小型的模型橋,規定要用乾的意大利粉做材料,按橋身重量比例,能負重最高者得勝。「如何達到這要求可自由地盡情發揮,因涉及大量計算及力學問題,能把學到的科學知識應用來解決實際的問題,不但有趣,在過程中學到的比書本還要多。」

▲由美國著名醫療機械公司工作到現時回到中大任教,歐國威致力於研究醫療機械人。圖為歐國威向前中大校長、醫學權威沈祖堯講解醫療機械人的使用情況。

千萬別看輕基礎理論

能夠創造一個完全屬於自己的機械人作品,固然十分滿足,但歐國威在大學時發現原來這是十分漫長的過程。「基礎的認識很重要,若沒有足夠的根基,遑論創造。」他笑言,大學修讀的主要是基礎理論,談不想有空間可創造全新的機械人,要到博士甚至博士後研究,才能有所發揮。

他提醒有志投身機械人工程的學生,千萬別看輕基礎理論,特別是培養解難能力,最有得着。歐教授憶述,當年在大學時的畢業作品是一部自動充電的吸塵機,每當低電量時便會自動回到電源插頭充電,十分方便。「完成後試用,一直都運作正常,但到了向教授示範前一星期,突然不能運作,不知是什麼原因。」在這一星期內,他逐個部件甚至逐條電線詳細檢查,最後發現其中一條電線出了問題,幸好趕及在示範前修復,結果得到教授的好評。

「這個解難的經驗十分重要,皆因修讀工程的學生即使熟讀幾多理論,即使功課及考試都取得滿分,但若缺乏解難能力,不能令作品成功示範,所有分數都是空談。」時至今天,解難能力也是歐教授對學生的要求。「解難的態度最緊要,有時需要親手去做甚至弄污雙手,也要去找出問題所在,要努力捱過才算成功。」

▲機械人工程講求實戰,歐國威十分強調要有解難能力,比任何理論都來得重要。

工程學畢業生出路甚廣

學士學位畢業後,歐國威在中大繼續修讀碩士,後到美國麻省理工學院修讀機械工程博士。修讀博士期間,他與麻省理工媒體實驗室(MIT Media Lab)的主管Hugh Herr教授合作研究能模擬人腳踝動作的機械腳踝義肢,有關發明曾獲《時代》雜誌評為年度最佳發明之一。博士畢業後,歐教授加入美國著名的醫療機械公司工作,參與了多個舉世聞名的機械人研發,當中最廣為人知的是da VinciSingle-Site Platform。該平台能夠操控「達文西機械臂外科系統」(da Vinici Surgical System),替病人進行微創手術。歐教授年前回港,在中大任教。他表示,部分大學同學與他一樣,投身科研及教學工作,也有同學加入政府部門或公營機構,例如從事鐵路工程工作等,可見工程學畢業生出路甚廣。若已在個別範疇擁有多年經驗,更可擔任大型工程的顧問,為大型項目進行前期可行性研究工作。

歐教授指出,近年由於政府推廣創新科技,令商界掀起科技熱潮,不少工程學畢業生以創業形式承接大型企業的機械人研發項目。另外,深圳也銳意向高科技方向發展,經常來大學招攬年輕人才,部分職位的薪金比香港企業出手還要高,若願意到內地工作,事業發展將有更大空間。

歐國威小檔案

  1. 香港中文大學工程學士
  2. 香港中文大學研究院機械與自動化工程哲學碩士
  3. 美國麻省理工學院機械工程博士
  4. 曾於美國Intuitive Surgical,Inc從事研發工作
  5. 現為香港中文大學機械與自動化工程學系副教授
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