嶄新研究理論及方法 推動高水平研究 - 明報升學網

嶄新研究理論及方法 推動高水平研究

人文及社會學科的研究好像與電腦科技或數據風馬牛不相及,但近年在文學、人文學科及社會科學的學術領域,愈來愈多學者於其研究中結合數據科學,以致對綜合方法研究及以數據為基礎的研究需求大增。與此同時,跨學科合作研究亦成為現今學術界的潮流,掌握嶄新的研究理論及方法,讓教學研究能與時並進。為此,香港城市大學人文社會科學院(CLASS)特別創辦CLASS Advanced Methods School(下稱CAMS),剛於過去數星期舉辦多場研討會及短期課程,旨在提升研究人員及博士生的研究能力,開拓學術新領域。

嶄新研究理論及方法 推動高水平研究

CAMS雲集全球著名方法論學者,為研究人員及博士生提供質性(Qualitative)與量化(Quantitative)兼備的混合研究方法訓練。計劃旨在協助研究人員掌握嶄新研究方法的同時,推動各學系之間的跨學科研究合作,促成全球學者交流。計劃涵蓋不同類型的活動,包括:由國內外學者參與的主題演講、為期兩至四星期的研究設計與方法論工作坊,以及由著名期刊編輯分享研究學科趨勢及論文刊登建議的研討會等。

城大人文社會科學院早前舉行CAMS的啟動禮,並邀請國際知名政治科學學者、來自美國哈佛大學的Professor Pippa Norris以「In Praise of Skepticism:Trust but Verify」為題發表演講。香港城市大學學務副校長Professor Christian Wagner為活動揭開序幕,他致辭時表示,「全球發展變化急速,人類未來面臨不少挑戰,我們期望通過CAMS提升人文及社會科學研究水平,以應對社會上各種挑戰。」

嶄新研究理論及方法 推動高水平研究
Professor Pippa Norris最新著作

頂尖學者暢談研究方法論

城大人文社會科學院院長華樂勤教授(Professor Richard M Walker)提及,學院一直有舉辦不同類型的研究方法工作坊,為與時並進,遂創辦CAMS,期望能透過專業培訓提升研究人員研究能力。副院長(教學人員與研究)兼媒體與傳播系講座教授黃懿慧,接續介紹主講嘉賓Professor Pippa Norris的學術成就:「Professor Norris在哈佛大學任教長達30年,為傑出的政治學家,研究和比較各國的政治、選舉、政治文化、性別政治、政治傳訊等,歷年來獲獎無數。」

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Professor Pippa Norris是國際著名的政治學研究權威

Professor Pippa Norris的演講主題來自她的最新同名著作。她引用著名寓言「蠍子和青蛙」,說明「信任」是人性一部分,但存疑態度也很重要。政治上來說,「信任」的概念可視為施政者與民眾之間的非正式社會契約,後者預期儘管大環境或有風險與不確定的狀況,前者作為代理人仍會履行責任。此外,在評估公共機構的可信度時,公眾判斷反映施政程序的質素,特別是職能、公正、誠信,以及維護制度等原則。

當續談理論框架時,Professor Pippa Norris亦提及信任帶來的好處與問題。「我認為互信可促進合作,也有助團結社會,並較易推行公共政策。這些是信任帶來的良好影響。不過,信任的問題在於有時對方不值得信賴。我們偶然會誤信別人,但重要的是學懂倚靠個人的認知能力與社會的資訊環境,準確評估對方的可信度。」她指出,施政者的表現可令受眾產生兩種「信任」態度,一種是厭世、偏激不信任,另一種是相信但抱有存疑。而假如施政表現未如理想,則會令受眾產生明知證據不足仍輕信或抱有懷疑的不信任。

數據乃研究關鍵

Professor Norris採用由世界價值觀調查及歐洲價值觀調查(介乎1981-2021年,涵蓋115個不同開放程度的社會)收集有關公眾意見的數據,進行跨國實證研究。兩個調查量度全球各國民眾在不同政權管治下,人際之間的信任度,以及民眾對政治機構的信心與信任。

透過運用三層分析策略,她分析民眾對管治質素的主觀感想在多大程度上可增強其對公共機構的信心。研究過程中,她量度在不同公共機構、社會中公眾不同程度的信任,從而得知公眾對機構表現的主觀看法與客觀指數,並總結究竟公眾的信任度是否跟機構表現有關。

她說:「研究發現顯示,一個社會的施政是否具透明度、開放多元資訊及擁有良好管治,與市民是否對政府雖存疑但仍信任,有著正面關聯。反觀於限制接觸資訊和公共行政較差的封閉社會裏,常見偏激不信任與明知證據不足仍輕信的兩種情況。」 其研究說明理論建構和比較數據在人文及社會科學研究的重要性。

Professor Norris分享研究心得之餘,亦參與由身兼CAMS召集人的城大公共政策學系副教授鄭煒博士主持的問答環節。她跟逾百名學者和學生進行線上交流,討論概念化和方法論,如何處理受訪者的回應誤差、地理編碼、跨國數據等課題。總括而言,是次主題演講於研究理論與方法上,給予參加者啟發良多。

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