應對未來醫療服務需要 培養醫學物理專才 - 明報升學網

應對未來醫療服務需要 培養醫學物理專才

醫學物理學屬於新專業,從業員是輻射物理學的專家,工作涉及影像診斷、放射治療等;他們憑藉物理學及醫學的專業知識,輔助團體為病人進行診斷治療的計劃,並於治療過程中監測輻射醫療設備的運作,確保療程操作精準無誤達致治療計劃的目標,他們是癌症醫療團隊的「強大後盾」。

▲課程使用先進及精密的醫療儀器向學員授課(相片由香港理工大學提供)

本港人口老化,預計今後20年,癌症病人增加,對醫療系統帶來不少挑戰。另外,醫療科技迅速發展,業界不斷研發先進精密的醫療設備,例如科技影像等,令醫療服務水平不斷提升。因此,業界需要更多懂得治療方案及先進醫療設備運作的前線專職醫護人員,配合病人治療進程,進行診斷醫療服務,制定合適的放射治療方案,以及監察和維護輻射醫療設備,確保病人得到有效精準而安全的治療。

現時本港有150至200名醫學物理學家,主要在12至15間公私營醫院的電療部門服務,估計未來20年,市場需求增兩三倍。

提升跨學科專業技能

然而,香港有關醫學物理的課程有所欠缺,難以滿足市場需求。香港理工大學醫療科技及資訊學系教授兼課程總監蔡璟表示,理大的「醫學物理學碩士」課程偏重提升專業技能,並屬於跨學科領域,涉及醫學、物理及工程等多個專業範疇,適合從事醫療工業、放射學、工程、影像資訊等方面工作的人士修讀。

課程教授學員醫療科技、應用物理學、應用數學、生物醫學工程及電子計算等一系列單元,旨在擴闊學員在醫療科學及科技範疇上的視野,培養他們的專業知識和技能之餘,亦提升科研能力。而且,課程邀請有豐富臨牀經驗的物理治療師授課,讓學員有更多機會與他們交流,學習更多與物理、工程及醫療相關的專業知識。他更指:「因參加這課程的碩士生本來已擁有特定專業的本科學位,而在這課程上將可吸收醫療科技、物理學及工程學上的專業知識,融會貫通,讓他們為未來投身醫療服務行業打下穩實的基礎。」

▲蔡璟教授(右)及葉社平教授表示,醫學物理學將會是未來醫療科技發展的大趨勢。

學員擁有不同學歷工作背景

理大醫療科技及資訊學系系主任葉社平教授指出,首屆醫學物理碩士課程招收的26名學員,有着不同學歷及工作背景,例如劍橋大學物理學系碩士畢業生暨現職半導體工程師、香港大學的物理學哲學博士、應屆放射學學士畢業生等。葉教授指,學員入讀該課程的原因有很多,包括他們看好醫學物理的發展前景,所以無論他們修讀的專業或從事的職業是否與醫學物理有關,都希望將來能夠在相關領域發展;亦有從事與醫療工業有關工作的人士,選擇進修該課程,掌握醫學物理的知識及技巧,提升個人的專業水平。

葉教授指出,入讀首屆課程的學員30%擁有物理學學位,35%擁有不同類型的工程學學位,35%則擁有放射治療學或其他專業學位。他表示:「過往20年美國的醫學物理發展得很好,再參考美國醫學物理學家很多都是來自放射學、物理、工程、電腦科學等不同領域,我們很滿意首屆的收生比例。另外,因為行業需要靠在職人士向前推進,尤其是醫學物理學,與科技、醫療、衞生息息相關,所以如果能取錄不同專業背景的人士,從而擴闊學員的思考模式,便可以為行業帶來衝擊,以及推動其發展。」

多一門專業知識出路廣闊

蔡教授預計:「未來20年醫療產業有可能是驅動全世界經濟發展的最大產業。」就醫療業界來說,無論臨牀或工業方面,對醫學物理學家的需求殷切,因此發展前景甚佳。葉教授指,畢業生除大大提高個人競爭力,亦可以擴闊從事工作的類型:「學生若只有化學的學士學位,他們能夠從事的工作可能比較局限,例如成為教師或進行科研等。修讀醫學物理後,學員等於擁有另一門專業,能夠轉型從事與醫療衞生有關的工作。除了能夠勝任醫院臨牀的工作外,還可投身健康產業、科研、醫療監控等相關的工作,出路甚廣。」

另外,理大「健康信息科技理學碩士」課程及香港中文大學的「生物化學及生物醫學理學碩士」課程,亦很適合具有生物醫學、放射治療或工程等專業知識而有志進修的人士修讀。前者教授學員醫療保健環境的先進信息技術技能,以及使他們能夠掌握必要的相關知識、理解力和能力等,以便工作時更有效地運用;也致力培育更多兼備創新科技及醫護知識的跨界別人才,擔任IT及醫護人員之間的橋樑角色。後者則讓學員掌握生物化學和生物醫學領域最先進的知識及技術,該課程涵蓋面甚廣,包括分子生物學、生物醫學科學、生物技術、法醫科學、生物醫學工程、基因組生物學,以及實驗室管理。課程培訓學員有關生物化學和生物醫學的最新技術 。以上課程都能夠提升學員的競爭力,甚至幫助他們發展第二事業。

課程查詢

香港理工大學
醫學物理碩士課程
電話:34008578
網址:https://www.polyu.edu.hk/hti

香港理工大學
健康信息科技理學碩士課程
電話:27665075 / 27665077
網址:https://fhss.polyu.edu.hk/en/education/mschi.html

香港中文大學
生物化學及生物醫學理學碩士課程
電話:39433244 / 39436348
網址:www.bch.cuhk.edu.hk/msc

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