及早介入治療SEN兒童 掌握學前康復黃金期 - 明報升學網

及早介入治療SEN兒童 掌握學前康復黃金期

有特殊(教育)需要〔Special(Educational)Needs,簡稱「S(E)N」〕的兒童及其家長的「辛酸史」不絕於耳。若果社會及政府對他們的支援不足,會令他們感到孤立無援,學前SEN兒童更可能因輪候時候過長而錯失「黃金介入期」,影響他們的康復進度。幸而,勞工及福利局和社會福利署策劃,聯同教育局和衞生署共同商議「到校學前康復服務試驗計劃」,並委任香港城市大學人文社會科學院社會及行為科學系副教授許娜娜博士擔任計劃的首席研究員,她的專家團隊聯同16個社會福利機構的跨專業治療團隊,為到校學前SEN兒童康復治療進行成效評估,藉此幫助他們及其家長。

▲香港城市大學人文社會科學院社會及行為科學系副教授許娜娜博士擔任「到校學前康復服務試驗計劃」的首席研究員及帶領專家團隊

香港現時有約20,000名學前SEN兒童,他們主要出現智力障礙、自閉症譜系、發展遲緩、語言障礙及肢體障礙問題。學前SEN兒童的家長多會憂慮子女學習落後、升學銜接、難以處理他們出現的問題行為、不懂引導學習,以及不被家人接納等問題,可見學前SEN兒童及其家長需要面對眾多難題,但他們常常感到求助無門。

政府在2019年正為學前SEN兒童提供特殊教育中心、幼稚園暨幼兒中心兼收弱能兒童計劃、早期教育及訓練中心和到校學前康復服務四項服務,約13,000多名兒童受惠,但輪候者多達4,000多名,可見需求仍非常殷切。到校學前康復服務已於2018年10月成為恆常化服務,到2019年10月將為7,000名幼兒提供到校康復服務。

▲現今,香港有約20,000名學前SEN兒童,但政府及社會對他們的支援仍有不足。因此,有可能導致延誤了學前SEN兒童治療的黃金期,影響他們的康復進度。

另外,社會及學校方面對學前SEN兒童及其家長支援仍有不足,原因包括學前SEN兒童的治療師供不應求、幼稚園未能如中小學般聘請特殊教育需要統籌主任(SENCO)、教師缺乏照顧SEN兒童的專業知識,以及校方未有統一規劃幫助他們等。支援不足有可能導致延誤學前SEN兒童治療的黃金期,影響他們的康復進度。有見及此,政府決定推行「到校學前康復服務試驗計劃」,並由勞工及福利局、社會福利署、教育局及衞生署共同策劃,並委任香港城市大學人文社會科學院社會及行為科學系副教授許娜娜博士,聯同一班跨專業及跨院校的學者(城大區廖淑貞博士、葉盛泉博士、陳慧芳博士,中大蕭鳳英博士,理大梁文德博士、鄭樹基博士及美國北愛荷華大學謝午穎博士)和社福機構專業人士,主領計劃評估研究,為往後社會服務提供改善建議。該計劃讓學前SEN兒童在輪候政府提供的服務時,得到由物理治療師、職業治療師、言語治療師、特殊需要教師、社工及心理學家組成的專業團隊到校提供康復治療服務,同時為有需要的家長提供支援。

組成跨專業專家團隊 協助學前SEN兒童

許娜娜博士說:「業界及家長認為政府終於正視治療學前SEN兒童的問題,所以他們對計劃樂見其成。更重要是,該計劃暫不需要加建復康中心,可以加快推行時間及彈性處理服務人數。對學前SEN兒童而言,能減少他們輪候政府其他學前康復服務時浪費的治療時間,降低他們錯失6歲前最重要的『黃金介入期』的機會。」許博士更稱,把握大腦和語言發展前的階段,及早介入治療,能夠減少他們不恰當的行為,並懂得以說話表達需要,有助提升學習進度。
許博士續指,對家長而言,因幼稚園有到校專家團隊協助SEN兒童處理問題,間接令他們願意向校方透露子女有特殊教育的需要,以及正面接受子女出現的狀況。「治療師會鼓勵家長積極面對子女的問題、了解他們的需要,以及解答家長的憂慮,如SEN兒童能否升讀主流學校及他們可否結交到朋友等,減少家長徬徨無助的感覺。社工更會為家長提供訓練計劃,如教授他們小朋友的情緒及行為管理,加強孩子的社交溝通。」

▲該計劃的治療師除了會幫助學前SEN兒童,更會鼓勵家長積極面對子女的問題、了解他們的需要,以及解答家長的憂慮。

四項建議 優化計劃

「到校學前康復服務試驗計劃」的顧問團隊仍在不斷優化計劃,提出多項長遠建議,令計劃更趨完善。例如及早評估和介入,加快衞生署的兒童體能智力測驗服務,為有需要的兒童提供評估,讓學前SEN兒童能夠盡早開始接受康復服務。社署將分階段為全港資助幼稚園、幼稚園暨幼兒中心,以及幼兒中心提供社工服務,增強校本社工支援。

團隊建議引入「持續支援機制」,由跨專業服務團隊為學前SEN兒童完成評估,再按照預設的表現指標,決定他們實際所需的訓練項目;針對訓練兒童最需要的範疇,並騰出不同方面的SEN服務名額予其他有需要的兒童;提供過渡至學齡階段的支援;透過社署和教育局制定的學前復康服務單位與小學之間的資料轉移機制,「無縫銜接」學前SEN兒童的康復跟進資料,讓他們升讀小學後,繼續獲得特別關顧及支援服務。

計劃實行至今,已幫助5,000名學前SEN兒童,成效亦非常顯著。許博士喜言:「兒童接受計劃的康復治療後,各方面的表現都有進步,而且他們從計劃中學習的技能及成果,在離開服務後,表現仍能持續,進展理想。」

最後,許博士表示,今年計劃更會增加2,000個服務名額,幫助更多學前SEN兒童。展望未來,她透露計劃會加強跨專業服務團隊的人手、克服場地的限制;建立流動訓練中心,充當幼稚園的延伸;加強對家長的支援,如增進親子關係,提高育兒知識,以及加強教師的支援及培訓等,並希望政府繼續在各方面支援該計劃。

社會福利署
到校學前康復服務
網址:https://www.swd.gov.hk/oprs/index_tc.htm

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